Aroldo Maldonado: “El voto sabio y conciente”

Por César Pérez Méndez 

El co-fundador de la Asociación del Adulto Mayor de Quetzaltenango, Francisco Aroldo Maldonado Pérez, opina que el voto de los viejitos no puede ser manipulado por nadie, porque se trata del “voto sabio y conciente”. Así que los políticos y partidos pierden su tiempo al quererlos manejar.
Maldonado estuvo este lunes, a dos meses de las elecciones generales del 11 de septiembre, en el programa matutino Frente al Poder, donde habló de los 11 años de trabajo de la Asociación del Adulto Mayor de Quetzaltenango. Se han ido fortaleciendo.
“Curiosamente la Asociación se fundó un 17 de junio y fueron 17 personas las presentes”, dijo.
La Asociación del Adulto Mayor se conformó porque hay una necesidad de apoyo emocional, más que económico, comentó.
“Es triste ver el abandono de los adultos mayores, por sus mismos familiares; como ya no son productivos, los tratan como viejos muebles”, dijo Maldonado.
Por ello, el apoyo a los adultos mayores no debe ser politizado, señaló el entrevistado, porque esa ayuda es obligatoria, de acuerdo con el Decreto 80-96.
En Quetzaltenango, la Asociación del Adulto Mayor, tiene más de dos mil socios activos; mientras que en 22 de los 24 municipios del departamento, donde tienen presencia, los socios suman 22 mil. “Quienes llegan a ofrecerles apoyo a cambio del voto, los están engañando, porque el bono del Estado es obligatorio”, amplió.
A las filas de la Asociación del Adulto Mayor pueden ingresar personas a partir de los 50 años, aunque la Constitución los reconoce adultos mayores a partir de los 60 años y les da el bono hasta cuando tienen 65 años. El Estado les asigna ese bono mensual de Q400, siempre y cuando establezcan que viven en pobreza o extrema pobreza.
Francisco Aroldo Maldonado Pérez, co-fundador de la Asociación del Adulto Mayor de Quetzaltenango.
A dos meses de las votaciones, ni un solo candidato ha visitado a la Asociación, “mejor” porque somos independientes, finalizó el entrevistado.

Foros landivarianos: aporte cívico en proceso electoral

Manrique Sáenz Calderón –en la foto-, director de la Universidad Rafael Landívar, URL, Facultades de Quetzaltenango, el viernes reciente, estuvo en el programa Frente al Poder, por Siglo 104.7 FM, para analizar los foros llevados a cabo por esta casa de estudios superiores.
El entrevistado explicó que la academia no debería estar separada de la política, en el caso de la URL, porque está formando profesionales que luego serán actores sociales.
Los foros landivarianos se llevan a cabo simultáneamente en todos los centros de la URL en el país, como un aporte cívico dentro del debate político, dijo Sáenz. “El ejercicio ha sido positivo porque de esa forma se conocer mejor a los aspirantes al poder y qué propone cada uno”, enfatizó.
En Quetzaltenango se han llevado a cabo dos, el de alcaldes y recientemente, el de diputados. 

Los candidatos a diputados dan pena

Columna publicada en elQuetzalteco, el sábado 9 de julio de 2011
Por César Pérez Méndez
VERITAS
Haber asistido al foro de candidatos a diputados por el distrito de Quetzaltenango terminó siendo una pérdida de tiempo, porque al final, la única ganancia fue habernos reído de algunas ridículas intervenciones. 
Los 12 personajes invitados al Foro Landivariano, la noche del miércoles último, en un centro de convenciones de la zona siete de Xela, no aportaron nada concreto ni novedoso para los quetzaltecos; a leguas se nota que no saben a lo que van, pero sí saben lo que quieren y hasta el «salario mínimo» que uno de ellos pretende.
Fueron invitados 14 candidatos. Entonces, ¿qué pasó con los dos ausentes? A Leonel  Soto, de la UNE-Gana, horas antes del evento, los organizadores le dijeron que no, porque se habían confundido y que los convocados eran sólo quienes iban en primera casilla y él va en segunda. 
Mientras que el representante del Partido Patriota, Francisco Santos, se excusó diciendo que estaba enfermo, cuando todos, en voz baja, lo que dicen es que no se animó a enfrentar un evento de esa magnitud; a saber por qué.
Los participantes: Natán Rodas, de Creo; Nery Samayoa, UNE-Gana; Osward Gramajo, de Victoria; Miguel Racancoj, del FRG; Ángel Cifuentes, de Viva-EG; Edgar Grisolía, del PAN; Felipe Pérez Santos, de Casa; Julio Díaz, de la URNG; Julio Xicay, de Líder; Pascual Vásquez, de Winaq; Julio Reina, Unionista, y Aldo Alvarado, de la UCN. 
Al final, no escuché a ningún asistente convencido por nadie, pero entre estos nombres estarían los 7 representantes de Quetzaltenango en el Congreso, aunque no necesariamente, porque hay partidos que van a ocupar dos o más espacios, incluso quienes ni llegaron. 
Se rescatarían uno o dos, pero habría que mandarlos a estudiar sobre el quehacer legislativo, y para eso ya no hay tiempo. Y quienes se quieren repetir en el cargo, ni se deberían aparecer, porque si no han podido hacer en 4 u 8 años, ¿qué están ahora proponiendo?
Entre las payasadas: Ángel Cifuentes: «Yo digo que lo más que debería ganar un diputado es Q25 mil». Sólo. 
Miguel Racancoj: «Con nosotros lo que la gente quiera, si quieren ponemos o quitamos la pena de muerte». Si pues.
PUNTO FINAL. Sin comentarios.

Alfredo Palmieri: “No podemos seguir en el sueño plácido de la indiferencia”

El cirujano plástico Edgar Alfredo Palmieri Guerrero, de 54 años, busca ser alcalde de Quetzaltenango.
Por César Pérez Méndez
Representa el primer relevo en las figuras de la contienda política local. Edgar Alfredo Palmieri Guerrero, de 54 años, llega en lugar de Francisco Hernández, para competir por la Alcaldía de Quetzaltenango, por el Partido Unionista, PU.
Hernández, de 32 años, era el más joven de los candidatos ediles, pero se retiró, justificando que está enfermo de asma. En su lugar zarpó el cirujano plástico Palmieri Guerrero, quien para comenzar tiene dos aspectos en su contra, aunque para él, no son obstáculos y se proyecta como la única alternativa real de cambio y con programa definido.
Primero, Palmieri Guerrero no nació en Quetzaltenango, pero dice tener aquí sus raíces; vive en Xela desde hace cuatro años.
El segundo tope, es el factor tiempo, por ser el último en salir al ruedo, tiene escasos dos meses para promoverse y convencer a los votantes. En el programa matutino, Frente al Poder, por Siglo 104.7 FM, dijo ayer que él trajo el Unionismo a Xela y que ha figurado como estratega del partido.
“El camino está dado para que ganemos la Alcaldía”, dijo Palmieri Guerrero, al asegurar que no quiere copiar lo del alcalde capitalino Álvaro Árzu, sino adaptarlo a la realidad de la Ciudad de Los Altos.
“No he visto ni una sola propuesta de cambio y el problema es que Xela ha ido en deterioro”, dijo el candidato del PU. Añadió que viene a confrontar a los quetzaltecos con su realidad, para que “despierten”. “Les vamos a abrir los ojos”, expresó.
Palmieri Guerrero dice que lo descalifican por ser cirujano plástico, pero aclaró que la gente no sabe que él fue concejal en la Capital, en el periodo 2004 – 2008, y que, además, está cerrando su carrera de abogado.
De llegar a la Alcaldía de Xela, reconoce que va ser difícil, pero hay que enfrentar la situación.
La propuesta municipal del médico está enfocado en tres pilares: Socialmente solidarios, económicamente financiables y responsables con el medio ambiente.
El profesional del bisturí dijo en el micrófono que Xela necesita de dos cirugías: una reconstructiva y una estética.
A pesar de llevar poco tiempo viviendo aquí -cuatro años- dice conocer muy bien la realidad. Al referirse al problema de los drenajes que inundan la ciudad, Palmieri Guerrero explica que el problema es porque San Mateo y La Esperanza tienen conectados sus drenajes a los que vienen a la ciudad.
Asimismo, ve como contratiempos en la administración edil, la basura, la vialidad, los mercados y el abandono de las calles. “Nosotros no pondremos primeras piedras, Arzú nos ha enseñado que sólo hay que inaugurar obras. Obras, no palabras”, enfatizó. Porque “no somos elitistas ni populista”, añadió.
“Vamos a jardinizar todo Quetzaltenango”, dijo el aspirante a la Alcaldía.
El entrevistado ofrece para Xela la creación de cuatro Minimunis, al estilo capitalino.
“No podemos seguir en el sueño plácido de la indiferencia”, finalizó Palmieri Guerrero, al aterrizar en lo siguiente: “no soy de aquí, pero amo Xela”.

Orlando Quemé: “Tendré un concejo participativo”

Orlando Raniero Quemé, candidato a alcalde por el Partido Patriota.

Por César Pérez Méndez

El candidato a la Alcaldía ve a su partido más organizado y participativo, está confiado en que llegarán a la Presidencia, pero parece tener dudas sobre lo que podría pasar localmente. Orlando Raniero Quemé Pisquiy, del Partido Patriota, PP, estuvo esta mañana Frente al Poder, para hablar de su propuesta municipal.
En los antecedentes de Quemé Pisquiy está que fue síndico suplente en la primera administración de Rigoberto Quemé Chay, con el comité cívico Xel-Ju.
Para la gente que relaciona a Orlando con Rigoberto, por el apellido Quemé, el entrevistado dijo que “ni parientes somos” y que a lo mejor, pero lejano.
Cuando fue síndico suplente, Quemé confesó que salió frustrado y juró nunca participar en política partidista; pero los tiempos han cambiado y hoy quiere ser alcalde.
De los actuales candidatos, intentó convencer a Julio De La Roca, de Creo, para que fuera en su planilla; y a él, la UNE-Gana, por medio del síndico Carlos Illescas, fue invitado a sumarse a esa colación, pero decidió ir con el PP.
Le pregunté si no teme volver a frustrarse, dijo que no, porque ahora tiene la experiencia y contaría con el apoyo del Presidente; se refiere a Otto Pérez Molina. A todo esto, tiene una actitud triunfalista, aunque él dice que no, que es nada más “optimista”. Parece no estar seguro de ganar localmente, porque llama a que la población debe votar en línea por el Presidente y alcalde, porque “ha sido una maldición”, dice Queme, no tener en línea al Gobierno central y local.
Su principal motivación es el respaldo que dice tener de la sociedad civil, principalmente del sector económico, al que pertenece como empresario. Quemé en esa línea, ofrece apoyo a la creación, promoción y desarrollo de las Pequeñas y Medianas Empresas, Pymes.
“No tengo intereses mesiánicos”, dice Quemé, al asegurar que no se reelegiría. En cuatro años quiere dejar las bases para que otros sigan con el proyecto de modernizar a Xela. El candidato del PP opina que la ciudad no tiene una orientación clara a dónde va.
Los problemas básicos de los quetzaltecos que Quemé quiere resolver son: el desorden de la ciudad, vial, por ejemplo; y las inundaciones, en aumento. Para este último problema, propone la construcción de una bóveda, que iría de la zona dos hacia la cinco, la cual costará Q85 millones y que asegura, es un compromiso del general Otto Pérez Molina, el cual están dispuestos a firmar ante un notario.
El aspirante a la vara edil señala que no se detiene en los problemas, sino en las soluciones que, en gran medida, están en el Plan de ordenamiento territorial integral que su gobierno impulsaría; el cual incluirá a 15 municipios del Valle de Los Altos.
Para sacar adelante a la ciudad altense, Quemé dice que deben participar tres actores: Municipalidad, gobierno central y sociedad civil.
Quemé propone una planilla incluyente, conformada por jóvenes, mujeres e indígenas. “Tendré un concejo participativo”, finalizó en los micrófonos de Frente al Poder, por Siglo 104.7 FM, de 6:30 a 7:30 de la mañana y su retrasmisión a las 14 horas.

Manuel Antonio Elías: “Para ser alcalde no se necesita un título, sino espíritu de servicio”

Manuel Antonio Elías Chaj, de 34 años, quiere ser alcalde de Xela, de la mano del FRG.

Por César Pérez Méndez

Hace tres años que se graduó de abogado y notario, ahora quiere ser alcalde de la ciudad de Quetzaltenango, por el ex gobernante Frente Republicano Guatemalteco, FRG. Se llama Manuel Antonio Elías Chaj, de 34 años.
En Frente al Poder se le preguntó si no le da miedo ser el candidato local del partido que llevo a la Presidencia a Alfonso Portillo, quien ahora está preso. Dijo que no, porque el FRG es un partido renovado. El lema del partido fundado por Efraín Ríos Mont era: Seguridad, bienestar y justicia, mientras que ahora, tiene los siguientes tres principios: Temor a Dios, Espíritu de servicio y Participación ciudadana.
Elías Chaj dijo que para ser alcalde no se necesita un título, sino pasión y entrega, además de espíritu de servicio.
Dice que el FRG no ha hecho campaña, como otros –candidatos- que están en todas las esquinas; “uno voltea y ahí están”, dijo. Elías Chaj confía en que el voto del quetzalteco es inteligente y que es suficiente que conozcan su propuesta. Se está promoviendo en caminatas en colonias y barrios. Apeas tiene, al momento, 280 afiliados, pero “vamos creciendo”, señala.
El candidato a alcalde, durante la entrevista que se transmite por el 104.7 FM, identificó cinco grandes problemas que resolver:
1. El desorden del transporte urbano. “Yo conozco la problemática porque hasta antes de graduarme me movilizaba en ese servicio”, dice Elías Chaj. Añade que es un problema de todos y que parte de la solución está en la educación a los conductores.
2. Las inundaciones. Hay que verlas de dos maneras, soluciones de corto plazo y de largo plazo. “Si nosotros llegamos a la Alcaldía, vamos a implementar una limpieza inmediata de los drenajes”. A largo plazo ve la implementación del Plan Maestro de Drenajes.
3. Ordenamiento territorial. Elías Chaj ve que Xela ha crecido “poco y desordenado”. El ordenamiento territorial lo ve como la forma en que puede estar mejor organizado el municipio; “vemos como hay muchos condominios sin autorización”, amplió.
4. Inseguridad. La Muni está obligada a exigir seguridad para los vecinos; además, en la organización de los Consejos Comunitarios de Desarrollo, puede haber mucho apoyo, explicó. 
5. Desarrollo económico. “Nos hemos rezagado”, dice el candidato del FRG; propone crear las condiciones para que se invierta en la metrópoli y se genere empleo.
Elías Chaj dice que el presupuesto de su campaña es de Q50 mil, y que no tiene compromisos con nadie, por ello, de llegar al Palacio de Piedra, trabajaría sin privilegios.
Esta es la planilla que acompaña al licenciado Manuel Antonio Elías Chaj, en su aspiración de llegar a la Alcaldía:

Síndico I
Royston Waldemar Reyes Estacuy
Síndico II
Lic. Werner Estuardo López
Síndico III
Lic. Neville Alberto Friely Hidalgo
Síndico suplente
Arq. Erick Ivan Quijivix Recancoj
CONCEJAL I
Licda. Sandra Patricia García
CONCEJAL II
Amílcar Benjamin Vides
CONCEJAL III.
Licda. Silvia Julieta Natividad Racancoj Velásquez  de De León
CONCEJAL IV
Martha Noemí Tucux Ocaña
CONCEJAL V
Rafael Oroxom
CONCEJALVI
Raúl Humberto Gramajo Escobar
CONCEJAL VII
Byron Antonio Suchi Chaj
CONCEJAL VIII
Edwin Guillermo Cotom Pac
CONCEJAL IX
Ana María Sac
CONCEJAL X
Juan Antonio Chuc González
CONCEJAL SUPLENTE I
Arturo Raúl Cifuentes
CONCEJAL SUPLENTE II
Miguel Alfonso García Racancoj
CONCEJAL SUPLENTE III
María Lucrecia Aguilar
CONCEJAL SUPLENTE IV
Luis Ángel Andrés Mejía

Pero ni que fuera Nelson Mandela

Columna publicada en elQuetzalteco, el sábado 2 de julio de 2011
Por César Pérez Méndez
VERITAS
En ocasiones mi optimismo flaquea y empiezo a creer que en Guatemala sí que estamos fregados; cuando lo que parece imposible se convierte en una triste realidad. 
Sólo aquí pasa. ¿Dígame usted si no? Hay que esperar que alguien salga de la cárcel para pretender convertirlo en Presidente de la República.
Guatemala no tiene líderes, y si tiene, están bien escondidos o acomodados en sus territorios y dominios; por lo mismo, nos toca presenciar capítulos como sólo lo sabe ofrecer la desgastada clase política del país. En pocas palabras, son los mismos de siempre. 
Voy a anticipar que no tengo nada en contra del doctor  Alejandro Giammattei, pero por la coyuntura le toca ser el ejemplo de la pobreza de liderazgo en nuestro país.
Apenas hace unas horas que dejaron en libertad al político y ex director del Sistema Penitenciario y ya lo están presentando como aspirante a la Presidencia por el Centro de Acción Social, Casa; al menos en Quetzaltenango, están casi seguros que él los representará en la contienda.
Ni había salido de la prisión y ya lo estaban esperando para ser su presidenciable; con todo respeto, pero ni que fuera Nelson Mandela, el político sudafricano arrestado y condenado por sabotaje, quien luego de conseguir su libertad fue el primer Presidente electo democráticamente para el periodo 1994 – 1999.
Hasta ayer, Giammattei no había confirmado ni descartado su participación; pero, por favor, no cree que existan más personas que podrían ser los candidatos a cargos tan importantes como dirigir un país.
Creo que Giammattei tiene sus méritos como haber tenido el carácter para desmantelar Pavón, lo que le costó que lo acusaran de ejecución extrajudicial; pero hasta ahí, porque imagine que, inocente o culpable, cómo se vería su salto de la prisión a la Presidencia.
Sólo nos faltaba también que un ex presidente procesado y absuelto por peculado, como Alfonso Portillo, desde la prisión, compitiera por una diputación, como aún pretende, aunque no pueda.
PUNTO FINAL. Este panorama no va a cambiar, a menos que los buenos realmente sean más y procuren buenos representantes políticos. 

Mito Barrientos: “Pido la última oportunidad”

Jorge Rolando Mito Barrientos Pellecer, pretende una segunda reelección para sumar tres periodos en el Palacio de Piedra.   

Por César Pérez Méndez

En el inicio del sexto mes del año, Jorge Rolando Mito Barrientos Pellecer acudió Frente al Poder, por Siglo 104.7 FM, para hablar de sus aspiraciones de continuar por un tercer periodo en el Palacio de Piedra.
Al actual alcalde, quien busca su reelección de la mano de la coalición Unidad Nacional de la Esperanza, UNE, – Gran Alianza Nacional, Gana, dijo esta mañana que sólo Díos pone y quita gobernantes, pero que está confiado en ganar las elecciones del 11 de septiembre, para sumar 12 años en el gobierno local. Sería la última vez que corre por la Alcaldía, aseguró en el programa radial.
A pesar que tiene detractores y opositores políticos, Barrientos dice que su mayor fortaleza es la gente; “hemos creado una red social bien importante”, dijo. Recuerda que cuando llegó a la comuna, hace ocho años, sólo había un Consejo Comunitario de Desarrollo, Cocode, ahora son 120 organizaciones de vecinos. 
Cuando se le pregunta por qué quiere seguir cuatro años más y si no han sido suficientes ocho, el político responde que “hemos avanzado”, pero “hace falta”. Dice que el gobierno anterior –de Rigoberto Quemé Chay- le heredó una deuda de Q74 millones que se han pagado, por concepto de energía eléctrica. A la fecha, la Municipalidad tiene una deuda de Q12 millones -para obra gris-, pero con el Instituto de Fomento Municipal, Infom; los cuales contempla pagar antes de enero de 2012.
De 800 calles de tierra en la ciudad, al inicio de su gestión, Barrientos dice que han pavimentado 300, a pesar del poco apoyo del Gobierno central.
En su primer periodo, Barrientos recibió del gobierno de Óscar Berger, Q360 millones, y que ahora, con el gobierno de Álvaro Colom, el municipio no ha recibido más de Q150 millones. Lo último, a pesar que Barrientos es el actual candidato del partido oficial.
Al preguntarle sobre los principales problemas de Xela, Barrientos evade con lo siguiente: “Tenemos los problemas que tiene todo el país”. Aunque reconoce los siguientes pendientes: las inundaciones, infraestructura –hay otras 300 calles que pavimentar- y el conflicto legal por el aumento a la tarifa de electricidad que pretende el Instituto Nacional de Electrificación, INDE.
“En los foros –los otros 10 candidatos- todo lo ven mal; es fácil destruir, pero difícil construir”, dijo Barrientos al referirse a los cuestionamientos sobre su gestión.
Y cuándo se le pregunta sobre los ingresos locales, porque pareciera que sólo se tiene extendida la mano hacia “papá” Gobierno central, Barrientos opina todo lo contrario; “hemos mejorado los ingresos, por ejemplo, de Q800 mil de ornato que se recaudaban antes, ahora tenemos más de Q2 millones”, refirió.
El candidato dice que de continuar en la silla principal del municipio, creará la Gerencia de Fomento Económico, Gerencia de Gestión Financiera y ampliará la Secretaría de la Juventud, para unir a todas las universidades. ¿Y por qué no lo hizo en estos ocho años?, dice que por otras prioridades, pero que ahora ya tienen –como equipo- la experiencia.
Ese equipo de confianza lo integran Carlos Prado, Carlos Pereira y Carlos Illescas, quienes van de nuevo en su planilla, aunque Barrientos dice que renovó parcialmente su equipo de trabajo, como la incorporación del empresario cablero Jorge Hoffens, quien va como síndico primero. 
“Pido la última oportunidad”, dijo Barrientos Pellecer al solicitar el voto de los quetzaltecos para este 11 de septiembre; “porque hay proyectos que terminar”.
Nadie más que el actual alcalde de Xela, conoce el presupuesto local. Es el siguiente: Q120 millones, presupuesto general anual de la comuna; de los cuales reciben Q32 millones del Gobierno central. A esta cifra hay que sumar Q80 millones de la Empresa Eléctrica Municipal de Quetzaltenango, EEMQ, y Q15 millones que maneja anualmente la Empresa Municipal Aguas de Xelajú, EMAX. El total que manejaría Barrientos o el próximo alcalde de Xela, serán Q215 millones anuales, multiplicados por cuatro que dura el periodo: Q860 millones del 2012 al 2016.
La brasa candente, si lo queremos llamar así, es el conflicto EEMQ – INDE, porque la Muni no ha pagado 17 meses a su proveedor del servicio, porque les están cobrando más. “De Q4.5 millones que pagábamos mes a mes, amparados en un contrato vigente, ahora el INDE pretende que le paguemos Q15 millones mensuales”, dijo Barrientos, quien por aponerse a ese aumento y pago, ahora enfrenta un antejuicio que, según él, no le afectará en su inscripción como candidato.
Barrientos finalizó comentando que ha comenzado a publicar en la prensa local sus 30 compromisos, con los que busca el voto de la población.
La entrevista se repite hoy a las 14 horas, en el 104.7 FM.